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朱泓 赵磊:MOOC的创新特质之于高校教学路径的信息化变革

2015-01-14


  一、MOOC的创新特质——三种智慧深度融合
  作为在线课程,MOOC的创新性并不只在于预习文本、视频、练习题、测评系统、交互式论坛与学习社区等“Online”特征,这些元素在我国68所网络学院的大量在线课程中都可找到。但MOOC中亦尚未呈现出任何新媒体技术的运用。那么,为何MOOC能引发如此广泛的关于教学改革的思考与讨论呢?2010年,联合国教科文组织在《信息技术变革教育:区域指南》(ICT Transforming Education - A Regional Guide)一书中指出“教育信息化需要跨越‘出现’‘应用’‘融合’与‘转换’四个阶段,这是由技术工具和教学方法相互的发展与进化所推进的”,由此可见,教育理念与信息技术的互动发展是信息技术变革教育的必要条件。另外,网络课程的发展离不开良好的商业运营,这在Coursera、edX和Udacity三驾马车上已得到确切的证实。今日的MOOC便是信息技术、教学理念与商业运作三者有效结合的产物。基于此,本研究认为MOOC为高等教育信息化带来发展契机,原因在于其自身具有不同于以前网络课程的创新特质,它集聚了教育家之学习智慧、IT专家之技术智慧与企业家之商业智慧,其影响意义正如复旦大学副校长陆昉所说:“切实发生在大学肌理深处的教学改革和新的教学模式的探讨”。
  (一)学习智慧:信息化时代学习科学的创新
  信息时代的学习科学认为学习是在真实的自然和社会环境中发生的,具有极度的复杂性,关于学习的研究不仅应关注真实情境下学习本质与生成机制,更要借助信息技术(尤其是智能技术)模拟真实情境,创设有效的学习环境,促进有意义的学习。关联主义认为传播常识的“通道”与常识的内容同样重要,学习是个体通过网络(如虚拟社区或索引)与他人不断交互的过程,这种学习观念打破了时空的界限,使得学习在世界范围内具有意义。基于关联主义的cMOOC允许对同一主题感兴趣的学习者在某领域的专家或教师的引导下通过自组织的形式连接起来,“形成合作小组,不仅在课程的学习过程中进行合作,还能在课程结束后继续合作,进而扩展到更广泛的学习社区”。行为主义重在常识内容的传授,建立在行为主义理论上的xMOOC让学习者通过网络按照预先安排的学期、课程进度和内容来学习,但和早期的“刺激-反应-强化”的教学App不同,xMOOC通过大量的预习资料、微视频、形成性测验、自动测评系统、考试以及富有弹性的教学管理来组织课程教学,同时设有讨论区以满足师生的个别化交互,在实现“刺激-反应-强化”等学习效果的同时进行了名校课堂的“网络迁移”。由此可见,无论cMOOC还是xMOOC都使信息化教与学理念在MOOC中得到了一定的体现。
  (二)技术智慧:信息技术的智能组合
  MOOC的任何一项技术均未有创新之处,但将这些技术巧妙组合便形成了复杂的MOOC技术系统。
  1.大数据环境下的学习分析与“自适应学习”。MOOC中充斥着海量的学习者,这些学习者的学习行为(登录与退出时间、观看或下载视频、讨论区学习频率与进度、索引点击路径、作业与测验成绩、帖子内容等)被平台记录下来后便形成了“大数据信息”。通过使用数据挖掘、统计分析与机器学习对这些数据进行采集、存储、分析与表示,可以深入了解学习者的网络学习行为,对其学习表现、学习进展与学习态度进行有效性评估,发现他们的学习规律,预测个体的成长趋势,有助于教师与管理人员有针对性地调整教学元素与决策,促进学生的个性化学习,实现大规模学习群体中的“自适应”。
  2. 学习资源的存储、呈现与交互技术。MOOC兴起的目的之一在于实现全球范围内优质课程资源的共享。以云计算为核心的服务技术有效地实现了这些资源的存储,同时保证了系统资源与学习资源的完整性、安全性与共享性。
  绝大部分MOOC的教学视频属于微视频,一般时长在2-20分钟。根据学习者的学习规律,将课程内容进行合理的常识点拆分并通过微视频呈现,同时穿插形成性测验,一方面提高了常识的传播效率,另一方面有效地抑制了在线学习过程中的“走神”现象,有助于使学生保持注意力,提升学习效率。
  “第一门MOOC开始时主要利用Moodle的讨论论坛进行教学,后延伸到许多工具和平台以创建更多的互动空间,如谷歌Groups、推特、博客、维基、YouTube等,英国学习技术协会又设计开发了MOOC—ocTEL,可运行于开源的博客平台中,拥有一系列额外的插件和自定义功能”。由此可见,Web 2.0技术在MOOC的教学中一直被广泛应用,由最初单一的论坛形式扩展到今日各种工具的综合运用,营造了学习环境的开放性与社会性,使得多用户多任务的在线讨论与交互、即时反馈、作业与测验得以实现,促进了学生的主动学习与积极思考。
  3. “名校、名师、名课”的移动化接触。大家正处于一个移动时代,智能手机、平板电脑、笔记本电脑等便携式设备比比皆是。通过无线网络,使用这些便携式设备获得与传递信息已成为了大多数人的工作与生活习惯。如今的MOOC平台具有高度的“可移植性”,支撑多种终端和各种浏览器,这使得学习者有了随时随地学习课程的机会,满足了学习者的即时学习需求,极大地激发并保持了他们的学习动机,真正实现了学习的“便捷化、即时化与零散化”。
  (三)商业智慧:“免费的优质课程&额外收费”的商业模式
  学习者是平等的个体,任何学习者都希翼也有权力接触一流的教师,学习一流大学开设的课程,而MOOC恰恰为所有人提供了一个(至今仍然)免费获取优质课程资源的机会。为此,对于那些“非顶尖”大学的学生及非高等教育消费者但又渴望高等教育的人而言,MOOC无疑是一个更能满足其常识需求的平台。然而,若要既满足学习者的常识需求,又要满足其学分(或证书)等其他需求,“免费”的商业模式恐怕无法实现。这些额外的产品和服务在MOOC的收费项目中得以呈现,包括证书或学分的授予、课程的版权费、植入性广告、雇主的学生信息咨询费、付费形式的作业评价或考试等。这就是所谓的“免费&额外收费”的商业模式,其成功的关键在于“产品对用户的吸引程度以及用户对免费产品的消费,而这需要提供一个平台来针对一些用户销售收费的产品或服务;当使用免费产品的用户不断增加时,对收费产品或服务的需求也相应增加了”,谷歌和Twitter都采用过这种模式。例如Coursera和Udacity所提供的免费课程通常不包括学分,一旦有课程被纳入到大学的学分体系时,这些课程就成为了收费项目。由此可见,优质的课程资源与免费的获取方式是MOOC持续吸引大规模学习者的源动力,额外的收费模式在此基础上进一步扩大了MOOC的市场份额,收获了大学与商业机构等伙伴,从而开辟并占据了与传统高等教育有所交叉又不尽相同的目标用户。
  总之,信息化时代的学习智慧促进了MOOC教学理念的生成,信息技术的组合智慧为MOOC教学理念的应用与发展创设了有效平台,“免费&额外收费”的商业智慧推动了MOOC抢占高等教育“低端用户”的同时开辟了新市场与目标客户,在这三种智慧相互作用的过程中,MOOC的创新特性日益凸显。

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